Водонагреватели представляют собой устройство для непрерывного нагрева воды в местной системе водоснабжения. Для нагрева воды водонагреватель использует жидкое, твёрдое или газообразное топливо, электроэнергию или теплоноситель от внешнего источника энергии.

По принципу действия водонагреватели делятся на:

- Накопительные водонагреватели еще называют бойлерами. Представлены они в виде емкости, внутри которой установлен нагревательный элемент: это может быть ТЭН либо газовая горелка. То есть, источником энергии может служить как электричество (ссылка на категорию), так и газ.

- Водонагреватели косвенного нагрева – это, накопительный водонагреватель, не имеющий своего нагревательного элемента. Нагрев воды в такой системе осуществляется за счет воздействия внешних отопительных устройств. Это может быть котел, центральное отопление или солнечные батареи.

- Водонагреватели комбинированные – накопительный водонагреватель, работающий от отопительного котла (газового, электрического, твердотопливного и т.д.), но при этом дополнительно оснащен и собственным нагревательным элементом.

- Проточные водонагреватели – принцип работы заключается в том, что вода в нем нагревается практически моментально, так как проходит через нагревательный элемент большой мощности. Именно данный момент определяет больший расход энергии устройством. Однако нагреватель способен выдавать теплую воду в неограниченном количестве. Источником энергии может служить как электричество, так и газ.